Noch Zukunftsmusik: Mykodiesel an der Zapfsäule.

Alternative Kraftstoffe

— 05.11.2008

Der Heiz-Pilz

Forscher haben im südamerikanischen Regenwald einen bisher unbekannten Pilz entdeckt. Die Lebensform "Gliocladium roseum" produziert einen Kohlenwasserstoff, der dem Dieseltreibstoff ungewöhnlich ähnlich ist.

Es klingt wie ein Aprilscherz: Statt Biodiesel könnte in naher Zukunft "Mykodiesel" aus der Zapfsäule strömen, produziert von einem chilenischen Pilz mit erstaunlichen Eigenschaften. Im südamerikanischen Regenwald haben US-Forscher die Spezies entdeckt, die einen dieselähnlichen Treibstoff herstellt. Der Pilz namens Gliocladium roseum produziert aus Pflanzenresten ein Gemisch von Kohlenwasserstoffen. Darüber berichten die Wissenschaftler von der Montana State University in der Novemberausgabe des britischen Fachjournals "Microbiology". Der neu entdeckte Pilz sei damit eine vielversprechende Quelle für Biotreibstoffe aus nicht-fossilen Energiequellen. Die Forschergruppe um den Botaniker Gary Strobel entdeckte den Treibstoffproduzenten in einer chilenischen Scheinulme, einer Baumart aus Chile.

Holzreste zu Mykodiesel

Zwar sind Mikroorganismen, die Kohlenwasserstoffe produzieren, nichts Neues. Doch Gliocladiums Verbindungsmix sei dem handelsüblichen Diesel viel ähnlicher, als man bisher bei anderen Pilzen und Bakterien beobachtet habe, berichtet Strobels Gruppe. Die Wissenschaftler nannten das neue Treibstoffgemisch daher Mykodiesel, nach dem griechischen Wort myces für Pilz. "'Gliocladium roseum' macht Kohlenwasserstoffe direkt aus Cellulose, der Hauptkomponente in Pflanzen und Papier", betonte Strobel. Und damit verdaue der Pilz auch Holzstängel und Sägemehl. Fast 430 Millionen Tonnen Pflanzenabfall entständen jedes Jahr in der Landwirtschaft, berichtet "Microbiology". Andere Mikroben können daraus nur dann Treibstoff produzieren, wenn ein weiterer Verarbeitungsschritt zwischengeschaltet wird. Gliocladium würde die Produktion von Biotreibstoffen also stark vereinfachen.

Autor: Roland Wildberg

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