Coulthard hört auf

Coulthard hört auf

— 04.07.2008

DC hat keine Lust mehr auf Formel 1

Formel-1-Urgestein David Coulthard hat am Rande des GP von Großbritannien seinen Rücktritt aus der Formel 1 zum Saisonende in Brasilien verkündet. Der Brite bleibt der Königsklasse aber erhalten.

David Coulthard, der Patron der Formel 1, steigt aus und macht den Weg frei für Jungspund Sebastian Vettel. Der Schotte kündigte vor dem Heimspiel am Sonntag (6. Juli 2008) in Silverstone seinen Rücktritt zum Saisonende an. "Ich wollte die Entscheidung treffen, solange ich noch Spaß an meinem Beruf habe", sagt Coulthard. Der mit 37 Jahren dienstälteste Pilot legt Wert darauf, dass er den Helm nicht an den Nagel hängt: "Das werde ich sicher nicht tun. Ich bleibe dem Motorsport erhalten, aber in einer anderen Form." So werde er sich künftig als Berater bei Red Bull in die Test- und Entwicklungsarbeit einbringen. Nachfolger Coulthards bei Red Bull soll angeblich das deutsche Talent Sebastian Vettel werden. Der Hesse, der von BMW ausgebildet wurde, fährt derzeit für das Red-Bull-Schwesterteam Toro Rosso und feierte am Donnerstag seinen 21. Geburtstag. Vettels künftiger Teamkollege wird dann der Australier Mark Webber, der jüngst seinen Vertrag mit dem Rennstall um ein weiteres Jahr verlängerte.

"DC" haftete ihm der Ruf eines Playboys an. Er hat es auf viel mehr Frauen gebracht als auf Siege, witzeln seine Fahrerkollegen.

Coulthard fährt seine insgesamt 15. Saison in der Königsklasse. Seine größten Erfolge feierte er als Teamkollege des zweimaligen Weltmeisters Mika Häkkinen (Finnland) bei McLaren-Mercedes. "DC", wie der Schotte von seinen Freunden nur genannt wird, fuhr bisher 237 Grand Prix. Dabei stand er zumeist im Schatten der wesentlich prominenteren und letztlich auch erfolgreicheren Teamkollegen. Die Entscheidung zum Rücktritt habe er schon früher in diesem Jahr getroffen und bewusst Silverstone als Bühne gewählt: "Ich habe dort zwei meiner 13 Siege gefeiert, das wird jeder verstehen." Und er sei außerdem Mitglied des veranstaltenden British Racing Driver's Club. Er sei stolz auf seine Arbeit bei Red Bull, meint Coulthard und verspricht: "Ich werde bis zur letzten Runde beim Finale in Brasilien mit der gleichen Hingabe fahren."

DC bleibt eine feste Größe

Coulthard fuhr viele Jahre für die beiden Top-Teams Williams und McLaren-Mercedes. Dass er den Traum vom WM-Titel nie verwirklichen konnte, stört ihn offenbar nicht sehr: "Es ist nicht so, dass ich nachts nicht schlafen kann, weil ich keinen WM-Titel habe." So sei er nicht aus Zufall so lange in der Formel 1 gewesen, sondern weil er es verdient habe. Mit seinen 13 Siegen ist Coulthard der zweiterfolgreichste Fahrer hinter dem Engländer Stirling Moss (16 Siege), der nie Weltmeister war. 2001 wurde er hinter Michael Schumacher Vize-Weltmeister, insgesamt viermal (1995, 1997, 1998, 2000) war er WM-Dritter. Eine feste Größe ist Coulthard in der ewigen Punktetabelle der Königsklasse. Dort belegt er mit 533 Zählern den vierten Platz hinter Michael Schumacher, Alain Prost und Ayrton Senna.

Coulthard hatte 1994 nach dem Tod des Brasilianers Senna dessen Platz bei Williams eingenommen und war am 14. Mai 1995 in Barcelona sein erstes Rennen gefahren. Von 1996 bis 2004 bildete er bei McLaren mit dem Finnen Mika Häkkinen eines der erfolgreichsten Fahrer-Duos der Formel-1-Geschichte, bis er 2005 zu Red Bull wechselte. Unvergessen ist sein Regen-Crash mit Michael Schumacher 1998 in Spa/Belgien, nach dem ihm der Kerpener erbost an den Kragen gehen wollte. Ein Wendepunkt in seiner Einstellung zum Leben war ein Flugzeugabsturz am 2. Mai 2000, den er unverletzt überlebte  – und nur fünf Tage danach fuhr er wieder ein Rennen: natürlich in Barcelona.

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