Youngster bei Mercedes: Rosige Aussichten für die Piloten in Rot und Blau

DTM 2012

— 29.11.2012

Mercedes: Warum Youngster so gern andocken

Mercedes bietet jungen Nachwuchspiloten besondere Aussichten: DTM als sichere Bank, Formel 1 als Zukunftsperspektive - Paul di Resta das Vorbild

Im DTM-Kader von Mercedes sollen die drei Mitglieder des Juniorenprogrammes zu Starpiloten reifen. Christian Vietoris hat als erfahrenster Youngster seinen Platz bei HWA sicher, die beiden Nachwuchsfahrer Robert Wickens und Roberti Merhi bekommen weitere Chancen. Vor allem beim Kanadier war in der zweiten Hlfte der abgelaufenen Saison bereits ein positiver Trend zu beobachten. Wickens und Merhi haben noch groe Ziele. Sie wollen in die Formel 1. Diese Chance kann ihnen Mercedes eher bieten als Audi oder BMW.

"Viele kommen bereits in der Formel 3 zu uns. Diese Jungs sind in dem Alter oft uerst wissbegierig. Wir zeigen ihnen, wie sie sich am besten vorbereiten, ernhren sollten und wie sie mglichst professionell auftreten", schildert HWA-Vorstand Gerhard Ungar gegenber 'Autosport'. Mercedes hat in den vergangenen Jahren - auch ohne offizielles Nachwuchsprogramm - einige junge Piloten in die DTM gebracht. Mit Paul di Resta gelang sogar der Sprung in die Formel 1.

"In der DTM folgt nach der Formel 3 der nchste Schritt. Sie arbeiten dann mit erfahrenen Ingenieuren zusammen. Wir ermutigen auerdem die lteren Piloten, die jungen Leute an die Hand zu nehmen. Ein echtes Mentoringsystem haben wir aber nicht", sagt Ungar. "Mercedes kann immerhin die Aussicht auf ein Formel-1-Cockpit bieten. Das haben wir anhand von Paul di Resta zeigen knnen. Er hat den DTM-Titel geholt und ist dann zu Force India gekommen, die mit einem Merceces-Motor fahren. Allein dies macht uns sehr attraktiv."

Unter anderem befrderte Mercedes auch Gary Paffett ber die DTM in Richtung Formel 1. Der Brite konnte zwar nie ein Renncockpit ergattern, hat aber seit vielen Jahren als Test- und Entwicklungspilot bei McLaren wichtige Aufgaben. Auch bei Jamie Green htte es hnlich laufen knnen. Der Norisring-Spezialist schaffte 2004 als Mercedes-Youngster den Titelgewinn in der Formel 3 und durfte anschlieend in der DTM agieren. Htte Green in den ersten Jahren ebenso viele Siege wie Poles und somit auch den Titel geholt, wre auch fr ihn der Aufstieg in die Formel 1 mglich gewesen.

Green war 2003 in den Fokus von Mercedes gerckt, besttigte 2004 die hohen Erwartungen und musste anschlieend nur noch eine Hrde auf dem Weg in Richtung DTM meistern: eine Sichtung mit Mika Hkkinen als Referenz im DTM-Auto. "Eine Evaluierung ist sehr wichtig", sagt Ungar. "Manchmal kann man das Potenzial eines Fahrers anhand seiner Formel-3-Ergebnisse abschtzen, aber manchmal muss man einen jungen Kerl in ein DTM-Auto setzen, un es einschtzen zu knnen."

Ein hnliches Szenario hatten vor der DTM-Saison 1995 (ITC) bereits die damals hoch gehandelten Piloten Jan Magnussen und Dario Franchitti erlebt. "Dario war damals in der Formel 3 deutlich schlechter gewesen als Jan, aber im DTM-Auto war er beim Test besser. Daher haben wir am Ende beide genommen", erinnert sich Ungar an den beeindruckenden Auftritt des Cousins von Paul di Resta. Franchitti schaffte zwar nicht - wie Magnussen - den Sprung in die Formel 1, aber er holte vier IndyCar-Titel und gewann dreimal das Indy 500. Auch nicht bel.

"Natrlich hat man als junger Pilot ein eindeutiges Ziel: in die Formel 1 und dort Erfolg haben", sagt der aktuelle Mercedes-Junior Christian Vietoris. "Falls das nicht klappt, dann steht natrlich der Wunsch nach einem Werkscockpit ganz oben. Mit Mercedes geht sogar beides. In der DTM kannst du beispielsweise ber die Ablufe an einem Rennwochenende viel mehr lernen als in der GP2. Man wird besser vorbereitet."

Fotoquelle: Daimler

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