Hybrid-Tour durch die USA

Hybrid-Tour durch die USA

— 17.03.2005

Prolog in New York

Erste offizielle Bewhrunsprobe fr den Lexus RX 400h: Einmal quer durch Amerika. AUTO BILD will wissen: Was taugt das Edel-SUV mit den drei Motoren?

Es geht um die Zukunft des Autos

Zwei rote Blechkisten, vier schwarze Kunststoffboxen, ein groer Sack frs Stativ und dazu jede Menge Koffer, Taschen, Ruckscke. Wenn Fotografen und Filmleute reisen, sthnen Gepcktrger. Der schwarze Dienstmann am JFK-Flughafen in New York jedenfalls schttelt mit dem Kopf. Die spinnen, die Deutschen.

Doch die ppige Ausrstung ist fr diesen Anla angebracht. Der heit "Coast to Coast". Ein USA-Klassiker: Von New York nach San Francisco auf dem Interstate 80 (I 80). Start am 17.3., Ankunft am 25.3. "So what", mgen Amerika-Kenner gelangweilt abwinken. "Ein alter Hut." Mag sein, wenn die rund 5800 Kilometer lange Strecke mit einem normalen Auto absolviert wird. Doch bei dieser Aktion geht es um eine noch junge Technik. Es geht um Verbrauch und Abgase. Es geht um R eichweite und Fahrspa. Und es geht um Zuverlssigkeit. Kurzum: Es geht um die Zukunft des Autos.

Denn erstmalig soll ein innovatives Hybridmodell im direkten Vergleich mit starken V8-Benzinern beweisen, was es kann. Toyotas Luxusmarke Lexus schickt den brandneuen RX 400h gegen zwei Ami-Konkurrenten ins Rennen. Ein Ausdauertest von Kste zu Kste, vom Stau im Big Apple zu den endlosen Highways im mittleren Westen, ber die verschneiten Rocky Mountains bis zur Golden Gate-Brcke am Pazifik. Wie schlgt sich der japanische Luxus-SUV mit seinem Antriebsmix aus einem V-Sechs-Otto- plus zwei E-Motoren gegen die Gelndewagen-Saurier aus Detroit? Die Referenzmobile sind typische US-Brummer: Lincoln Navigator und GMC Yukon.

"Die Hybridtechnik wird immer wichtiger. Da hat sich Toyota einen groen Vorsprung vor der Konkurrenz erarbeitet", sagt einer, der es wissen mu. Projektleiter Frank Franke, weit- und weltreisender Fernsehjournalist aus Kronberg, hat den Testmarathon organisiert und ist gespannt, wie die deutschen Hersteller auf die Lexus-Hybridoffensive reagieren werden.

Passanten bleiben stehen und staunen

Das dreikpfige Filmteam bestehend aus Diana Seller, Guido Holz und Frank Witter begleitet die Testfahrt fr N24 und Spiegel-TV. Dazu kommt das rzteehepaar Adelheid und Martin Boerner, das whrend der Tour medizinische Untersuchungen zum Thema Konzentration, Ermdung und Unfallgefahr plant. Auerdem an Bord: Peter Wandt von Toyota Deutschland sowie eine zweikpfige AUTO BILD-Crew. Der in Los Angeles lebende Fotograf Volker Corell wird bis ins Ziel dabei sein, ich tausche meine Fahrersitz in Cheyenne (Wyoming) mit Ralf Bielefeldt.

Der erste Tag ist Prolog: Vor dem Hilton Hotel im Herzen Manhattans kriegt der Japaner seine Kriegsbemalung. Peter Wandt beklebt Motorhaube und Fondtren mit USA-Karten, auf der die geplante Route eingezeichnet ist. Groe Schriftzge an Frontscheibe und Seitenschweller tragen die Modellbezeichnung: Lexus RX 400h. Ohne diese Zierde wre er unscheinbar und kaum von einem normalen RX 300 (in USA RX 330) zu unterscheiden. Denn bis auf Bugspoiler und Typkennzeichen am Heck sind beide Modelle optisch identisch.

Passanten bleiben stehen, staunen und wnschen gute Fahrt. "Hey, ich fahre auch Lexus. Ein tolles Auto. Ich liebe es", ruft ein Anzugtrger, der aussieht wie ein Wall Street-Broker. Typisch Ami: Als er erfhrt, was unter der Haube steckt, ist er vllig begeistert und will eine Probefahrt. Sorry, da mu er sich gedulden. Verkaufsstart fr den RX 400h ist in den USA am 15. April (in Deutschland im Juni). Nur wir drfen schon jetzt hinters Lenkrad. Heute geht es los. Die Spannung steigt: Raus aus der hektischen Metropole, Kurs Westen, 745 Kilometer bis Cleveland. Dann gibt es endlich erste Fahreindrcke und Verbrauchswerte.

Wie die sind, folgt in Tagebuchfolge Nummer eins. Einen Vorgeschmack auf den Hybrid-Marathon liefern die Tagebcher ber die Toyota Prius Challenge von Rovaniemi am Polarkreis nach Rom. 4300 Kilometer quer durch Europa. Pannenfrei. Hoffentlich wird das hier nicht anders.

Autor: Jrg Maltzan

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