Alessandro Zanardi: Preis fürs Lebenswerk

Mega-Comeback mit BMW

Zanardi fährt 2019 in Daytona

Tolle Neuigkeiten von Alex Zanardi: Der Italiener steigt wieder in den Rennwagen. 2019 ist er für BMW beim 24h-Rennen in Daytona dabei.
Hammer-Nachricht für alle Motorsport-Fans: Alessandro Zanardi kehrt in ein Rennauto zurück. Der frühere Formel-1-Pilot wird 2019 beim 24-Stunden-Rennen in Daytona an den Start gehen. Diese Überraschung packte BMW-Motorsportdirektor Jens Marquardt bei der traditionellen Saisonabschlussfeier der Münchner rund eine Woche vor Heiligabend aus.

Alex Zanardi mit BMW-Motorsportchef Jens Marquardt

Zanardi hatte während seiner Karriere zahlreiche Erfolge in den USA gefeiert und hat dort noch immer sehr viele Fans. 1997 und 1998 holte er in der CART-Serie jeweils den Titel. Geplant ist der Einsatz mit einem umgebauten BMW M8 GTE. Im Verlauf der Saison wird Zanardi gemeinsam mit den BMW-Motorsportingenieuren an einem neuen (Hand)-Bremssystem arbeiten, mit dem er ohne Prothesen fahren kann. In einem BMW-internen Test mit dem M6 absolvierte Zanardi bereits Doppel-Stints. Das System muss noch verfeinert und in Richtung M8 übertragen werden.
„Ich freue mich riesig, dass wir 2018 gemeinsam mit Alessandro Zanardi an diesem neuen Projekt arbeiten können. Es war sein großer Wunsch, noch einmal für ein großes Rennen nach Nordamerika zurückzukehren. Das machen wir gerne möglich. Die Fans in Daytona können sich also 2019 auf absolutes Highlight mit Alex und dem BMW M8 GTE freuen“, sagte Marquardt.

Auch mit dem Handbike feierte Zanardi große Erfolge

Zanardi verlor bei einem schweren Unfall bei einem Indy-Car-Rennen im September 2001 auf dem Lausitzring beide Unterschenkel. Seitdem ist er eine Ikone in Sachen Kampfgeist und Willensstärke. So gewann er 2012 und 2016 insgesamt drei paralympische Gold- und zwei Silbermedaillen mit dem Handbike. Zuletzt erst setzte er einen weiteren Meilenstein in seiner beeindruckenden uns inspirierenden Karriere: Der 50-Jährige absolvierte den Langstrecken-Triathlon in Barcelona in 8:58:59 Stunden.
Seit 2014 ist Zanardi zudem wieder regelmäßig in umgebauten Rennwagen unterwegs. So nahm er als BMW-Werksfahrer an der Tourenwagen-Weltmeisterschaft (WTCC) und der Blancpain-GT-Serie teil, ein besonderes Projekt war unter anderem das „Dreamteam“ mit den DTM-Stars Bruno Spengler und Timo Glock. Das Trio startete 2015 beim 24-Stunden-Rennen in Spa und teilte sich das Cockpit eines speziell modifizierten BMW Z4 GT3.

Autor: Andreas Reiners

Fotos: Picture-Alliance

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