Montoya wechselt zur NASCAR-Serie

Montoya wechselt zur NASCAR-Serie

— 10.07.2006

Flucht aus der Formel 1

Die Formel 1 verliert ein prominentes Gesicht: Juan Pablo Montoya fährt ab der nächsten Saison in der US-amerikanischen Nascar-Serie.

Juan Pablo Montoya flüchtet aus der Formel 1: Der McLaren-Mercedes-Pilot aus Kolumbien wird der Königsklasse am Saisonende 2006 nach sechs Jahren den Rücken kehren und wechselt völlig überraschend in die Nascar-Serie in den USA. Diesen spektakulären Coup gab sein alter und neuer Teamchef Chip Ganassi am Sonntag (9. Juli) bekannt. "Es dauerte nur eine Stunde, um alles zu klären. Es war ganz einfach", sagte Montoya, der selbst bei Ganassi angefragt hatte: "Ich habe schon lange darüber nachgedacht, aber es mußte einfach passen. Ich habe mit Chip schon einige Jahre gearbeitet. Deshalb hätte die Situation für mich nicht besser sein können."

Der Kolumbianer, dessen Kontrakt bei den Silberpfeilen zum Saisonende ausläuft, war schon vor seinem Wechsel in die Formel 1 in der US-Cart-Serie für Ganassi gefahren und hatte in dessen Team 1999 die Gesamtwertung sowie ein Jahr später die berühmten 500 Meilen von Indianapolis gewonnen. "Wir sind froh, einen Fahrer seines Kalibers bekommen zu haben. Er ist einer der besten Rennfahrer der Welt", sagte Ganassi.

Montoya wechselt als erster Stammpilot aus der Formel 1 in die Nascar-Serie, die in Amerika Millionen Zuschauer in ihren Bann zieht und in der Gunst der Rennfans mit weitem Abstand die Nummer eins ist, und erhielt einen langfristigen Vertrag.

In der Formel 1 fuhr der 30jährige zunächst von 2001 bis 2004 für BMW-Williams und seit 2005 für McLaren-Mercedes. Mit dem Ausstieg zieht er damit selbst die Konsequenz aus seinem zum wiederholten Mal gescheiterten Angriff auf den WM-Titel und der wachsenden Kritik an seiner Person. Neben schwachen Leistungen – mit 26 Punkten liegt er in der WM-Wertung nur auf Rang sechs – fiel er zuletzt vor allem dadurch auf, daß er Schrott produzierte. Schon vor dieser Saison zeichnete sich ab, daß die Ehe zwischen Montoya und McLaren-Mercedes wohl Ende 2006 geschieden würde.

Das Team verpflichtete schon im Dezember 2005 Weltmeister Fernando Alonso für 2007 und verzichtete auf eine Option, den Vertrag mit Montoya über 2006 hinaus zu verlängern. Inzwischen hoffen die Silbernen noch darauf, Räikkönen trotz eines angeblichen Vorvertrages mit Ferrari halten zu können.

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