Sebastien Loeb triumphierte zum dritten Mal in Neuseeland

Rallye 2012

— 24.06.2012

Citroen bejubelt perfekten Saisonstart

Mit dem Doppelsieg in Neuseeland setzten sich Sebastien Loeb und Mikko Hirvonen in der Gesamtwertung der Rallye-WM weiter von den Verfolgern ab

Der WM-Lauf im winterlichen Neuseeland endete mit einem Doppelsieg fr die Citroen-Werksfahrer. Nachdem Teamchef Yves Matton am spten Samstagabend den Zweikampf seiner Fahrer per Teamorder beendet hatte, fuhr Sebastien Loeb ungefhrdet seinem zweiten Saisonsieg entgegen. Teamkollege Mikko Hirvonen musste sich mit dem zweiten Platz zufriedengeben. "Ich habe an zwei lange Tage mit Mikko auf wundervollen Straen gekmpft, das hat wirklich Spa gemacht", sagt Loeb nach Ende der Rallye.

Die Gegner in Form des Ford-Werksteams hatten bereits am Freitag durch eigene Fehler die Chance auf den Sieg vergeben. Petter Solberg bte durch eine falsche Reifenwahl viel Zeit ein, Jari-Matti Latvala verlor ber vier Minuten, nachdem sich sein Auto nach einem Dreher in einem Zaun verfangen hatte. Dennoch sorgte das Teamduell der Citroen-Fahrer dafr, dass keine Langeweile aufkam. "Wir haben Vollgas gegeben", besttigt Loeb. "Die Bedingungen waren nicht einfach. Es hat viel geregnet, sah dann sonnig aus und pltzlich kam ein Schauer. Da durfte man es nicht bertreiben, das war das Problem. Vor allem gestern Nachmittag auf den harten Reifen war es wirklich schwierig."

Wegen der rutschigen Streckenbedingungen ging das Team vor dem Schlusstag auf Nummer sicher und wies die Fahrer an, ihre Positionen zu halten. "Es war gestern keine einfache Situation fr mich, aber ich glaube beide Fahrer knnen die Lage einschtzen und schnell fahren, ohne Fehler zu machen", erklrt Matton. "Einerseits ist das ziemlich stressig, andererseits mit Fahrern wie Seb und Mikko jedoch sehr einfach."

Hirvonen musste sich wohl oder bel mit der Situation abfinden. "Ich bin ein wenig frustriert. Ich wollte diese Rallye gewinnen. An den ersten beiden Tagen war es ein toller Zweikampf, aber manchmal ist es nervig. Du nimmst ihm eine Sekunde ab, und auf der nchsten Prfung schlgt er zurck", so der Finne ber den Zweikampf mit Loeb. Die Teamorder kommentiert er diplomatisch. "Wir waren schon oft in dieser Situation. Wir mussten sicherstellen, dass wir ins Ziel kommen, daher war das keine schlechte Entscheidung. Htte ich meine weichen Reifen fr heute aufgespart, htte ich vielleicht noch etwas ausrichten knnen. Da habe ich einen kleinen Fehler gemacht, daher war heute nicht mehr viel mglich."

"Ich wollte einfach nur ins Ziel kommen und freue mich, dass es geklappt hat", sagt Hirvonen. Auch sein Teamchef ist nach dem erneuten Doppelsieg sehr zufrieden. "Wir hatten einen sehr guten Start in die Saison, alle liefern perfekte Arbeit, sowohl die Fahrer als auch das Team", stellt Matton fest. "Bei den vergangenen drei Rallyes haben wir keine Fehler gemacht, das ist sehr wichtig. Wir reisen guten Mutes nach Finnland, denn wir wissen, dass unsere Fahrer und das Team schnell genug sind."

Hirvonen freut sich bereits auf sein Heimspiel. "Es ist immer schn, zu einer Rallye nach Hause zu kommen. Jetzt starte ich fr ein neues Team, das ist eine neue Herausforderung. Die vergangenen beiden Jahre waren nicht so toll, daher hoffe ich, dass es in diesem Jahr besser luft. Vielleicht werde ich es zu Beginn ruhig angehen lassen, damit am ersten Tag nichts passiert und dann langsam Gas geben", gibt der Finne schon einen Einblick in die Taktik.

Fr Loeb steht vorher noch ein Abstecher nach Los Angeles auf dem Programm. Dort wird der Franzose im Rahmen der Global-Rallyecross-Meisterschaft (GRC) bei den X-Games mit einem 545 PS-starken Citroen antreten. Dort trifft Loeb unter anderem auf seinen alten Rivalen Marcus Grnholm. "Ich bin schon lange nicht mehr gegen ihn angetreten. Das ist ein vllig neuer Wettbewerb mit einem sehr leistungsstarken Auto, das wird viel Spa machen", so Loeb.

Fotoquelle: xpbimages.com

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