Loeb geht mit komfortablem Vorsprung in den letzten Tag seiner Heimrallye

Rallye 2012

— 06.10.2012

SS13-16: Loeb verwaltet Vorsprung

Sebastien Loeb liegt vor der Schlussetappe der Rallye Frankreich weiterhin mit beruhigendem Polster auf Jari-Matti Latvala und Mikko Hirvonen in Front

Die vier Nachmittagsprfungen der dritten Etappe der Rallye Frankreich brachten an der Spitze keine nennenswerten Vernderungen zu Tage. Titelkandidat Nummer eins Sebastien Loeb (Citroen) liegt nach insgesamt 16 von 22 Prfungen seiner Heimrallye weiterhin komfortabel an der Spitze. Gegenber seinem schrfsten Verfolger Jari-Matti Latvala (Ford) hat der WRC-Rekordchampion vor dem Schlusstag des drittletzten Saisonlaufs knapp 30 Sekunden Vorsprung.

"Es ist noch nicht die Zeit gekommen, um entspannen zu knnen. Wenn du es hier nur ein bisschen ruhiger angehen lsst, verlierst du sofort Zeit. Jari-Matti ist immer noch schnell und es ist noch ein gutes Stck zurckzulegen", warnt Loeb trotz seines Polsters. Unterdessen stellt Latvala heraus, dass er "konstanter fahren muss", um es mit dem WRC-Dauerchampion aufnehmen zu knnen. Mikko Hirvonen hlt hinter Loeb und Latvala weiterhin Rang drei. Von seinem fhrenden Citroen-Teamkollegen trennt den Finnen bei noch sechs ausstehenden Prfungen fast eine Minute.

Im Kampf um Platz vier fiel MINI-Pilot Dani Sordo hinter Ford-Privatier Mads stberg zurck. Citroen-Junior Thierry Neuville rutsche durch eine Zeitstrafe auf Rang sechs ab, liegt vor dem Schlusstag aber nur acht Sekunden hinter dem viertplatzierten stberg. Dahinter blieb die Reihenfolge im Vergleich zum Vormittag unverndert: Ott Tnak, Jewgeni Nowikow (beide Ford) sowie Chris Atkinson (MINI) und Martin Prokop (Ford) besetzen weiterhin die hinteren Punkternge.

SS13: Neuville fllt durch Zeitstrafe zurck

Auf der ersten Nachmittagsprfung holten sich Latvala und Hirvonen eine gemeinsame Bestzeit, whrend Loeb mit drei Sekunden Rckstand hinter Neuville und Nowikow die fnftschnellste Zeit fuhr. "Es ist gut, ein wenig Druck auf Sebastien auszuben, auch wenn ich weit zurck liege", so Latvala, nachdem er seinen Rckstand von 30 auf 27 Sekunden verkrzt hatte.

Fr Neuville ging es im Klassement trotz der drittschnellsten Zeit auf SS13 um zwei Positionen auf Rang sechs nach hinten. Der Citroen-Junior hatte fr SS11 am Vormittag zu spt eingecheckt und dafr eine Zeitstrafe in Hhe von 20 Sekunden erhalten. Dadurch rckten Sordo auf den vierten und stberg auf den fnften Rang nach vorn.

SS14: Enger Dreikampf auf der "Knigsprfung"

Auf der zweiten berfahrt der "Knigsprfung" Pays d'Ormont ging es an der Spitze denkbar eng zu. Nach 43 Kilometern Fahrt lagen die drei schnellsten Piloten weniger als zwei Sekunden auseinander. Loeb, der im Anschluss an seine Fahrt massives Untersteuern monierte, holte sich eine knappe Bestzeit. Teamkollege Hirvonen bte lediglich 0,7 Sekunden ein. Auch Latvala lag mit 1,9 Sekunden Zeitverlust gegenber Loeb absolut in Schlagdistanz.

Hinter den Top 3 schob sich Ford-Pilot stberg dank der viertschnellsten Zeit auf SS14, die er trotz eines Fahrfehlers realisieren konnte, an MINI-Pilot Sordo vorbei und damit auf Rang vier im Zwischenklassement nach vorn. Neben stberg hatte auch dessen Ford-Markenkollege Nowikow auf der lngsten Prfung der Rallye so seine liebe Mhe. Der Russe ging eine der zahlreichen Haarnadelkurven zu schnell an und drehte sich. Eine Beschdigung des Fiesta RS WRC konnte Nowikow aber vermeiden.

SS15/16: Lokalmatador Loeb lsst nichts anbrennen

Die 24 Kilometer von SS15 sahen eine weitere Bestzeit von Lokalmatador Loeb. Der WM-Anwrter Nummer eins absolvierte die Prfung 1,4 Sekunden schneller als Latvala. Unterdessen verlor Hirvonen weiter an Boden. "Ich traf einen groen Stein und hatte Sorge, dass ich mir einen Platten eingefangen htte", so der Citroen-Pilot aus Finnland. Die Befrchtungen sollten sich nicht bewahrheiten, dennoch verlor Hirvonen weitere vier Sekunden auf den vor ihm liegenden Latvala. Neben Hirvonen hatten auch die Ford-Piloten Prokop und Daniel Oliveira mit den Tcken der 15. Prfung zu kmpfen - beide legten einen Dreher hin, konnte ihre Fahrt aber genau wie der Citroen-Werkspilot fortsetzen.

Den Abschluss der dritten Etappe bildete die am Vormittag abgesagte Prfung "Klevener" mit knapp elf Kilometern Lnge. Latvala konnte trotz einer Bestzeit nur 0,6 Sekunden vom Vorsprung Loebs abfeilen. Hinter dem Finnen in Diensten des Ford-Werksteams berraschte Nowikow im Fiesta RS WRC des M-Sport-Teams auf der letzten Prfung des Tages mit der zweitschnellsten Zeit vor Loeb.

Gaststarter Muller und Dumas sammeln Erfahrung

Volkswagen-Pilot Sebastien Ogier belegt mit dem Skoda Fabia S2000 weiterhin Rang elf im Klassement. Teamkollege Andreas Mikkelsen (12.) fiel durch Motorprobleme am Nachmittag zurck und liegt nun zwei Minuten hinter Ogier. In der S-WRC-Wertung hlt Skoda-Pilot Hayden Paddon (16.) auch nach 16 Wertungsprfungen die Fhrung. Per-Gunnar Andersson (Proton) verlor auf der zweiten Nachmittagsprfung aufgrund eines Reifenschadens viel Zeit und damit den Anschluss. Teamkollege Andreas Aigner (22.) aus sterreich ist durch die Probleme beim Schweden nun bestplatzierter Proton-Pilot. Hermann Gassner jun. (Skoda; 18.) liegt in den Top 20.

Die beiden MINI-Gaststarter Romain Dumas und Yvan Muller hatten am Samstag ihre eigenen Schwierigkeiten. Sportwagen-Pilot Dumas fabrizierte am Steuer seines John Cooper Works WRC einen berschlag. "Ich war einfach zu schnell, da geriet ich mit dem Heck an eine Bschung, woraufhin sich das Auto auf die Seite rollte", so der Franzose, der seine Fahrt dank der tatkrftigen Hilfe der Zuschauer nach einem Zeitverlust von lediglich einer Minute fortsetzen konnte. Tourenwagen-Spezialist Muller zeigte im Verlauf der dritten Etappe einen Dreher und hatte vor allem damit Mhe, die Reifen seines John Cooper Works WRC auf Temperatur zu bringen.

Gesamtwertung nach 16 von 22 Prfungen (Top 10):

01. Sebastien Loeb (Citroen) 2:54:33.4 Stunden
02. Jari-Matti Latvala (Ford) +29.7 Sekunden
03. Mikko Hirvonen (Citroen) +54.0
04. Mads stberg (Ford) +1:46.4 Minuten
05. Dani Sordo (MINI) +1:50.5
06. Thierry Neuville (Citroen) +1:54.4
07. Ott Tnak (Ford) +2:32.0
08. Jewgeni Nowikow (Ford) +2:46.2
09. Chris Atkinson (MINI) +6:14.9
10. Martin Prokop (Ford) +7:46.7

Fotoquelle: xpbimages.com

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