WRC: Rallye Portugal: Mittwoch

Rallye 2014

— 07.04.2014

Hirvonen: "Es hat alles zusammengepasst"

Mikko Hirvonen fordert in Portugal den Weltmeister heraus - Der zweite Platz verleiht dem Ford-Piloten einen Motivationsschub

M-Sport wartet zar weiterhin seit der Rallye Grobritannien 2012 (Jari-Matti Latvala) auf einen Sieg in der Rallye-WM, doch in Portugal war das private Ford-Team von Malcolm Wilson der erste Herausforderer von Sebastien Ogier. Mikko Hirvonen und Ott Tnak sorgten am Freitag sensationell fr eine Doppelfhrung vor dem Volkswagen-Werksfahrer. Tnak schied am Samstag durch Unfall aus, aber Hirvonen hielt den Druck auf Ogier weiterhin hoch. Mit Fortdauer der Rallye konnte der Finne das Tempo zwar nicht halten, doch er hatte keinerlei Zwischenflle und sicherte den zweiten Platz ab.

Es war Hirvonens erster Podestplatz seit seiner Rckkehr zu M-Sport. "Ich bin sehr glcklich mit diesem Ergebnis. Wir wollten hier eine gute, saubere Rallye fahren und das haben wir auch geschafft", freut sich der vierfache Vizeweltmeister. Nach einer schwierigen Saison 2013 bei Citroen und einem durchwachsenen Saisonstart lie Hirvonen seine altbekannte Strke aufblitzen. "Das Auto war absolut perfekt und sehr konkurrenzfhig. Danke an die Jungs fr diese Arbeit", lobt er die M-Sport-Mechaniker.

"Wir wussten, dass wir die Pace hatten, aber es ging darum, dass alles zusammenpasst. Das ist uns an diesem Wochenende gelungen. Wir mssen uns weiterentwickeln und lernen, damit wir in den kommenden Rallyes hoffentlich noch mehr kmpfen knnen." Volkswagen war auch in Portugal berlegen, aber Citroen und Hyundai waren fr M-Sport keine wirkliche Gefahr. "Wir waren an diesem Wochenende wieder einen Schritt nher dran", sagt Hirvonen zufrieden. "Das ist fr das gesamte Team sehr gut."

"Ich bin sicher, dass dieses Ergebnis allen einen Schub verleihen wird und wir auch in Zukunft an der Spitze des Feldes kmpfen knnen." Im Ziel betrug sein Rckstand auf Ogier etwas mehr als 40 Sekunden. Auch in der Power Stage ging er als Vierter leer aus. Es gibt also noch Raum fr Verbesserungen. "Natrlich wollten wir um den Sieg kmpfen und vorne dabei sein. Am Anfang hat es funktioniert, aber wir mssen noch etwas mehr machen, damit uns das ber drei Tage gelingt."

"Er (Ogier; Anm. d. Red.) hat recht, dass er sehr gut mit den Reifen umgeht. Ich bin aber schon zu alt, um neue Tricks wie diese zu lernen. Deshalb finde ich, dass die FIA darber nachdenken sollte, mir zustzliche Reifen zu geben", lacht Hirvonen. Der Zeitunterschied lag aber nicht nur an den Pneus. "Man kann sich immer in allen Bereichen verbessern. Ich bin aber sehr zufrieden, denn das Auto hat sehr gut funktioniert."

Das Highlight war der Freitagabend. Mit Hirvonen zeigte sich nach langer Zeit wieder ein anderes Gesicht an der Spitze des Klassements. "Die Reifen waren das grte Problem", spricht er noch einmal die Pneus an. "Wir hatten die weichen Reifen verwendet. In der Pressekonferenz hat mir Seb an jenem Abend gesagt, dass ich eine clevere Wahl getroffen hatte, aber ich war mir nicht so sicher." Ogier fuhr am Freitag mit der harten Reifenwahl und konnte spter die weicheren Mischungen verwenden.

"So war es eben. Ich habe mit meinen Reifen mein Bestes gegeben. Es ist gut gelaufen - Platz zwei nach einem schwierigen Saisonstart. Das verleiht mir fr den Rest der Saison mehr Energie." Trotzdem will Hirvonen nicht von einem Motivationsloch in den vergangenen Wochen sprechen: "Ich hatte mein Selbstvertrauen nicht verloren. Ich war in Mexiko glcklich und je mehr Kilometer ich mit dem Auto zurcklege, desto zufriedener bin ich. Wenn alles gut luft, dann wei ich, dass ich die Ergebnisse holen kann." Kann Hirvonen in Argentinien gewinnen? "Das ist auf jeden Fall das Ziel."

Fotoquelle: M-Sport/McKlein

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