WRC: Rallye Polen: Donnerstag

Rallye 2014

— 28.06.2014

WP18-20: Ogier auf dem Sprung zum Polen-Sieg

Sebastien Ogier nimmt die Schlussetappe der Rallye Polen mit einer Minute Vorsprung auf Andreas Mikkelsen in Angriff - Thierry Neuville (Hyundai) neuer Dritter

Weltmeister Sebastien Ogier kann die letzte Nacht vor der endgltigen Entscheidung im Kampf um den Sieg bei der Rallye Polen beruhigt angehen. Der Franzose wird die vier abschlieenden Wertungsprfungen der Rallye mit einem Vorsprung von einer Minute auf seinen Volkswagen-Teamkollegen Andreas Mikkelsen unter die Rder nehmen. Der Norweger hatte auf WP19 mit massiven Bremsproblemen zu kmpfen und verlor allein auf dieser Prfung mehr als eine halbe Minute auf Ogier.

Zwei der drei Bestzeiten am Samstagabend schnappte sich Jari-Matti Latvala, die letzte ging an Spitzenreiter Ogier. Im Kampf um Platz drei zog der besten aufgelegte Thierry Neuville auf WP18 an seinem Hyundai-Teamkollegen Juho Hnninen vorbei. Sptestens zu diesem Zeitpunkt bahnte sich ein spannender Dreikampf um den letzten Podestplatz an, bei dem neben den beiden Hyundai-Fahrern auch M-Sport-Routinier Hirvonen mitmischt.

Der angekndigte Regen traf am frhen Samstagabend zwar ber dem Service-Park in Nikolaiken ein, die im Hinterland gelegenen Prfungen blieben aber weitestgehend trocken. Auf WP18, der zweiten berfahrt der 15,76 Kilometer langen "Babki"-Prfung, markierte der weit zurckgefallene Latvala im dritten Volkswagen die Bestzeit vor seinen beiden Teamkollegen Ogier und Mikkelsen. Whrend dem Finnen im Gesamtklassement der Rallye trotzdem noch eine halbe Minute auf Landsmann Hirvonen fehlte, legte der Weltmeister aus Frankreich bei dieser Gelegenheit weitere drei Sekunden zwischen sich und seinen Verfolger aus Norwegen.

Auf WP19 galt es schlielich, die 35 Kilometer von "Goldap" ein zweites Mal an diesem Tag zu absolvieren. Bei der ersten berfahrt hatte es auf dieser Prfung reichlich Dramen gegeben. So crashten am Vormittag der auf Rang drei liegende Mads stberg (Citroen) und der um eine Top-10-Platzierung kmpfende Elfyan Evans (M-Sport-Ford). Es war auch die Prfung, auf der sich Latvala seinen spektakulr anzusehenden Schaden an der Front zufgte, der ihn im weiteren Verlauf der Rallye weit zurckfallen lie.

Die abendliche berfahrt von "Goldap" verlief vor allem fr den Zweitplatzierten Mikkelsen dramatisch. Latvala holte sich seine zweite Bestzeit in Folge, whrend Mikkelsen als Neuntschnellster mehr als eine halbe Minute hinter dem Zweitschnellsten Ogier einlief. Der Norweger war mit seinem Latein am Ende.

Mikkelsen ohne Bremse ohne Chance

"Keine Bremsen, keine Bremsen! Es ist nicht einfach, wenn du aufs Pedal trittst und dieses bis zum Bodenblech durchfllt - ganz besonders auf einer schnellen Prfung wieder dieser. Glcklicherweise haben wir einen guten Vorsprung auf die Verfolger", so der jngste der drei Volkswagen-Piloten enttuscht.

Im Kampf um Platz drei brachte sich Hirvonen derweil in die Verfolgerrolle des Drittplatzierten Neuville. Der Finne lie seinen Landsmann Hnninen hinter sich, weil dieser mit dem Einlenkverhalten seines Hyundai i20 WRC kmpfte.

Den Abschluss der dritten Etappe bildete wie schon an den beiden Tagen zuvor die im Stadion von Nikolaiken ausgetragene Superspecial ber lediglich 2,5 Kilometer (WP20). Erneut gingen die WRC-Asse im Paarlauf auf die Strecke. Diesmal aber prsentierte sich die Piste nicht staubtrocken, sondern dank der Regenflle vom frhen Abend feucht.

Die Bestzeit bei den schwierigen Bedingungen markierte Ogier mit einer Zeit von 1:48,8 Minuten im direkten Duell gegen Mikkelsen. "Es war ein richtig guter Tag, ein wichtiger Schritt in Richtung Sieg. Sollten sich die Bedingungen aber noch einmal verschlechtern, mssen wir auf der Hut sein. Immerhin habe ich jetzt einen Vorsprung", so der Spitzenreiter zufrieden. An der Reihenfolge in den Top 10 nderte sich auf WP20 nichts mehr.

Neuville setzte sich im Stadionduell gegen Teamkollege Hayden Paddon durch. "Ich finde, wir hatten einen unglaublichen Tag. Sobald die Bremsen gewechselt waren, konnte ich voll angreifen. Morgen wird Mikko vermutlich Druck machen, aber ich bin vorbereitet", versichert der Belgier, nachdem er sich im Verlauf der zehn Samstagsprfungen von Rang zehn auf drei vorn gearbeitet hatte.

Der angesprochene Hirvonen teilt Neuvilles Meinung: "Ich glaube, ein Podestplatz liegt fr mich in Reichweite", so der finnische M-Sport-Pilot, nachdem er sein Stadionduell gegen Landsmann Hnninen gewonnen hatte. Der Hyundai-Pilot hingegen wird sich am Sonntag der Angriffe von Verfolger Latvala erwehren mssen. Der Volkswagen-Pilot lauert nach seinem starken Comeback nur 0,4 Sekunden dahinter.

Am Sonntag, dem Schlusstag der Rallye Polen, stehen den Piloten noch vier Prfungen ber insgesamt knapp 50 Kilometer bevor. Darunter befindet sich noch einmal die Superspecial in Nikolaiken (WP23) sowie natrlich die abschlieende Power-Stage (WP24), auf der es Bonuspunkte fr die WM-Gesamtwertung zu gewinnen gibt.

Gesamtwertung nach 20 von 24 Wertungsprfungen (Top 10):

01. Sebastien Ogier (Volkswagen) - 2:08:47,3 Stunden
02. Andreas Mikkelsen (Volkswagen) +1:01,8 Minuten
03. Thierry Neuville (Hyundai) +2:20,5
04. Mikko Hirvonen (Ford) +2:31,2
05. Juho Hnninen (Hyundai) +2:45,2
06. Jari-Matti Latvala (Volkswagen) +2:45,6
07. Hayden Paddon (Hyundai) +4;10,3
08. Henning Solberg (Ford) +4:29,5
09. Kris Meeke (Citroen) +4:33,0
10. Martin Prokop (Ford) +5:18,6

Fotoquelle: Volkswagen

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