VW T6 California (2018): Roadtrip

VW T6 California (2018): Roadtrip

VW T6 California (2018): Test, Roadtrip

Als die Freiheit fahren lernte

Vor 30 Jahren rollte der erste VW California auf die Straße. AUTO BILD machte zum Jubiläum einen Roadtrip durch den namensgebenen US-Bundesstaat.

VW T6 California (2018): Roadtrip

Der Testwagen kostet rund 80.000 Euro.

Die Temperaturen liegen rund um den Gefrierpunkt. Keine Wolke am Himmel. Die Sterne funkeln um die Wette. Einzig ein leises Brummen ist zu vernehmen. Nein, hier erwacht kein Bär aus seinem Winterschlaf. Es ist vielmehr die Standheizung des VW California, welche die Außentemperaturen aussperrt und den dank Hubdach vergrößerten Innenraum auf wohlige 20 Grad erwärmt. Und nein, der California parkt nicht im hohen Norden unter grün schimmerndem Nordlicht. Er steht genau dort, wo er laut seines Namens hingehört: Mitten im US-Bundesstaat Kalifornien. Genauer gesagt auf der Songdog Ranch am Rande des Los Padres National Forest wenige Autostunden nördlich von Los Angeles. Für Camper-Fans oder auch einfach nur California-Liebhaber bietet so eine Nacht zwischen Kojoten und Sandstürmen ein perfektes Umfeld, um die Liebe zu ihrem mindestens 43.221 Euro teuren Hobby-Mobil zu vertiefen. Schnell das Bett machen, Lichter löschen und durch die großen Seitenfenster die Sternschnuppen zählen, was kann schöner sein?

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Der Bulli als Eyecatcher

Das denken sich auch die zahllosen Amerikaner, die dem weißen Allradler mit rotem Hubdach für rund 80.000 Euro hinterherschauen. Und wo könnte der VW California wohl schneller für strahlende Augen sorgen, als dort, wo seine Talente am meisten gefragt sind? Richtig, auf den Parkplätzen vor den Sandstränden Malibus oder Venice Beach. Zwei Stunden gen Pazifikküste später ist klar, nicht nur gutaussehende Surfer-Boys fahren voll auf den "Bully" ab. Er ist ein Uni-Sex-Magnet. Schneller als mit einer kleinen Mischlingsdame an der Leine oder einem schlafenden Baby im Arm beginnen die Small-Talk-Arien mit den Einheimischen. "So einen hatte ich auch mal als ich noch bei der Army in Deutschland war", schwärmt Angler Bobby Thornton. Verkäuferin Emmy Miller erinnert sich leicht errötend: "In einem California habe ich meine Unschuld verloren. Ist aber schon ein paar Jahrzehnte her."

T6 ist bislang der Erfolgreichste

Der T3 war der erste Campingbus, der unter dem Namen California vertrieben wurde. Her treffen T3 und T6 aufeinander.

Mehr als drei können es aber immerhin nicht gewesen sein. Denn der erste der bislang 157.500 verkauften VW California feiert im Spätsommer 1988 auf dem Caravan Salon in Essen seine Premiere. "Da war doch der Schauspieler unser Präsident… ja genau, Ronald Reagan", entfährt es Bobby beim Stichwort 1988. In Deutschland ist zu diesem Zeitpunkt Helmut Kohl an der Macht und in den Radios der ersten California-Exemplare säuselt Whitney Houston ihren neuesten Hit "One moment in time". Der damalige T3 kostet 39.900 DM und überzeugt in drei Jahren 22.000 Käufer. Noch im August 1990 findet bereits der Wechsel vom T3 zum T4 statt, was nicht nur eine Veränderung der Außenhaut, sondern vor allem des Antriebs mit sich führt. Der Motor kommt von hinten nach vorn und die angetriebene Achse gleich mit. Bis zum Jahr 2003 verkauft VW 39.000 Exemplare des T4 California. Vom Nachfolgemodell auf Basis des T5 rollen rund 55.000 Fahrzeuge bis 2015 zu ihren neuen Besitzern. Es folgt das aktuelle Modell, der T6, der im vergangenen Jahr mit 15.155 Zulassungen den Jahresrekord der Modellreihe bricht. Und es hätten noch mehr werden können, wenn Volkswagen nicht von den bis heute anhaltenden Auslieferungsschwierigkeiten heimgesucht worden wäre.

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Teure Hommage an den Mythos

Auch bei Sternenklarer Nacht gemütlich: Dank der Standheizung ist es auch bei einer klaren Wüstennacht nicht kalt.

Doch was ist Besonders an der aktuellen Version und warum lebt der Mythos in ihr weiter? Eine Antwort darauf geben die eigenen Augen. Denn erstmals seit Jahrzehnten gibt es wieder Zweifarblackierungen – eine Hommage an den T1. Statt aus Baumwolle besteht der Faltenbalg nun zudem aus einem synthetischen Stoff (statt Baumwolle), der wasserdichter und widerstandsfähiger ist. Gleichzeitig erhielten kleine Verbesserungen bei den Führungen der Rollos und der Schiebetüren sowie eine kleine Magnettaschenlampe im Sockel des Beifahrersitzes Einzug ins Innere des T6 California – von den zahlreichen Assistenzsystemen einmal ganz zu schweigen. Was selbstverständlich auch im neuesten California nicht fehlen darf, ist die Küchenzeile mit weiteren Ablagen, neuer Handtuchstange und einer nun drei- statt zweigeteilten Glasarbeitsfläche über Kühlschrank, Gaskocher und Spüle. Was, wie schon seine Vorgänger, noch immer vorhanden ist, ist die Handbremse. Und nein, selbst im aktuellsten Modell ist dieses für viele T-Fans störende Objekt zwischen den drehbaren Sitzen noch immer nicht in elektrischer Form erhältlich. "Zwischen die beiden Vordersitze würde perfekt eine Kühltruhe passen, wenn da nicht diese Handbremse wäre. Das ist schon sehr ärgerlich", heißt es daher nicht selten in California-Foren. Daran schließt sich in vielen Fällen der Vorwurf an, dass zudem auch keine modernen Fahrzeugschlüssel im Angebot zu finden sind. Dem Legendenstatus werden diese Schönheitsfehler aber natürlich nichts anhaben können. Lediglich die Preispolitik sorgt für ein paar Kratzer. Denn wer heutzutage Freiheit erfahren möchte, muss zuvor erst einmal ins Hamsterrad und Geld verdienen. Viel Geld.

Autor: Marcel Sommer

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