Jetzt gehört auch er zu den McLaren-Legenden: Daniel Ricciardo (32) gewinnt in Monza sensationell den ersten Grand Prix für das Traditionsteam aus Woking seit fast neun Jahren! Sehr zur Freude von Stargast Emerson Fittipaldi: McLarens Weltmeister von 1974 ist nach Zieldurchfahrt als einer der ersten Gratulanten bei Ricciardo, der durch seinen Triumph auch eine Wette mit McLaren-Boss Zak Brown gewinnt: Aus dessen illustrer Autosammlung darf der Australier nun ein NASCAR von seinem Kindheitsidol Dale Earnhardt fahren.
"Dabei ging es aber eigentlich nur um ein Podium, nicht um den Sieg. Vielleicht kriege ich ja jetzt das ganze Auto geschenkt?", scherzt Ricciardo nach dem Sensationserfolg und grinst: "Zak hat dafür auf dem Podium immerhin meinen Schuh bekommen." Der Australier feiert standesgemäß mit seinem sogenannten Shoey, bei dem der Siegerschampus aus dem Rennstiefel geschlürft wird. Neben Ricciardo müssen am Sonntag auch sein zweitplatzierter Teamkollege Lando Norris und Boss Brown ein Schlückchen nehmen.
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Für Ricciardo, der italienische Vorfahren hat, ist sein erster McLaren-Sieg in Monza besonders emotional: "Dale (Earnhardt; d. Red.) ist mein Hero, aber wenn ich an McLaren denke, muss ich immer auch an Senna und meine Kindheitserinnerungen mit ihm denken. Dass jetzt eine Siegertrophäe mit meinem Namen im gleichen Schrank neben seinen steht, ist ein sehr surrealer Moment, der mich wirklich berührt", verrät er. Der 32-Jährige gibt zu: "Noch schwebe ich auf Wolke sieben, aber wenn sich das erstmal gesetzt hat, vergieße ich vielleicht sogar ein paar Freudentränen."
Daniel Ricciardo
Auch, weil hinter ihm eine Seuchensaison liegt: "Das ganze Jahr war schwierig, es gab viele frustriernde Momente. Ich hatte so etwas noch nie und jeder konnte sehen, dass ich mich schwer getan habe. Davon mit einem Sieg zurückzukommen ist verrückt", strahlt Ricciardo. "Dieser Sieg bedeutet mir alles. Ich versuche zwar mein Lebensglück nicht vom Sport abhängig zu machen. Wenn es nur darauf basieren würde, wären die letzten dreieinhalb Jahre ziemlich miserabel gewesen, denn es ist viel passiert seit Monaco 2018 (letzter Sieg, d. Red.). Aber deswegen liebe ich diesen Sport und die Hochs so: Das macht all die Scheißtage wieder wett."
Ein Extralob bekommt Ricciardo am Sonntag ausgerechnet von Teamkollege Norris: "Ich freue mich sehr für ihn und das ganze Team. Heute war nicht mein Tag sondern Daniels", sagt der Brite und fügt an: "Alle denken jetzt, wir haben gewonnen, weil die anderen (Lewis Hamilton und Max Verstappen; d. Red.) gecrasht sind. Aber Daniel war von Beginn an vorne, er verdient das heute."
Ricciardo, der sich bereits am Start die Führung schnappt und diese bis ins Ziel nicht mehr abgibt, sieht das ähnlich: "Ich musste mich gegen Max nie wirklich hart verteidigen. Ab da wusste ich, dass es schwer für ihn wird, wenn ich keinen Fehler mache."
McLarens deutscher Teamchef Andreas Seidl ist nach dem Doppelerfolg für seine Truppe außer sich vor Freude: "Einfach ein geiler Tag für's ganze Team", jubelt der Bayer. "Ich bin heute natürlich super zufrieden mit Daniel. Es gibt einen Grund, warum wir ihn unbedingt haben wollten. Er hat schon in der Vergangenheit gezeigt, dass er Rennen gewinnen kann und ein Top-Fahrer ist. Die Integration hat länger gedauert als gewünscht, aber wir sind ruhig geblieben und haben hart weitergearbeitet."
Der Bayer weiter: "Der Erfolg ist ein Boost für die Moral von allen im Team. Zu sehen, wie beide Fahrer zusammenarbeiten, ist für mich als Teamchef einfach super und auch Voraussetzung, sowohl für den Kampf mit Ferrari (um Platz drei in der Team-WM, d. Red.) als auch für die Reise, auf der wir uns befinden: Wir wollen in ein paar Jahren da hinkommen, an jedem Wochenende um Siege zu kämpfen."
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Unglaublich: McLaren gelingt am Sonntag der erste Doppelsieg eines Teams überhaupt in der Saison 2021. Für Seidl stehen die Zeichen gut, dass es keine Eintagsfliege bleibt: "Wir hätten auch ohne Drama das Rennen gewinnen können, haben es unabhängig vom Unfall zu jeder Zeit unter Kontrolle gehabt. Wir konnten die Abstände managen, so dass Daniel Lando Windschatten gibt und der damit die Verfolger auf Abstand hält." Schlusswort Seidl: "Jetzt freue ich mich auf die Feier heute Abend." McLarens erste Siegesfeier nach 168 Grand Prix ...

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Von

Frederik Hackbarth