Im Jahr 2009 absolvierte Chris Atkinson seinen letzten Gaststart in einem Citroen

Rallye 2012

— 25.02.2012

Atkinson: "Kann etwas beweisen"

Der Australier Chris Atkinson will sein WRC-Comeback in Mexiko nutzen und sich wieder ins Rampenlicht fahren - Vom Ford Fiesta RS WRC ist er begeistert

Chris Atkinson ist zurück in der Rallye-WM: In Mexiko wird er im Monster-Energy-Team von Ken Block einen zweiten Ford Fiesta RS WRC fahren. Es ist Atkinsons erste WRC-Rallye seit 2009. Zum letzten Mal war der Australier im Jahr 2008 in Mexiko am Start. Damals belegte er in einem Subaru Impreza den zweiten Platz hinter Sebastien Loeb. In den vergangenen Jahren ist es ruhig geworden um Atkinson, der in 67 WM-Läufen sechsmal auf das Podium kletterte. Zuletzt war er für Proton in der Asien-Pazifik-Meisterschaft aktiv.

Der 32-Jährige dominierte die Serie, doch da er zwei Läufe ausließ, ging der Titel an seinen Teamkollegen Alister McRae. Nun ist Atkinson zurück in der Rallye-Elite. Derzeit ist nur Mexiko geplant, aber im Idealfall will er an drei oder vier weiteren Veranstaltungen teilnehmen und zeigen, dass er nichts von seinem Talent eingebüßt hat. "Das ist das große Spiel. Jeder will dabei sein. Es ist großartig", wird Atkinson von 'Autosport' zitiert.

"Im Moment ist mit Monster nur Mexiko fix, aber ich habe immer gesagt, dass ich in dieser Saison drei, vier Rallyes fahren will. Ein Lauf ist großartig. Glaube mir, nachdem ich so lange weg war, ist eine Rallye bereits fantastisch. Ich fühle, dass ich etwas beweisen kann. Deshalb wäre ein Programm von drei, vier Rallyes unglaublich."

Block & Atkinson sind befreundet

Der US-Amerikaner Block wird in diesem Jahr lediglich an drei Rallyes teilnehmen. Nach Mexiko sind noch Neuseeland und Finnland geplant. Der Gymkhana-Star freut sich auf den gemeinsamen Start mit Atkinson. "Atko ist ein unglaublicher Fahrer. Wir sind seid einigen Jahren befreundet. Es ist natürlich großartig, dass er in Mexiko mein Teamkollege sein wird. Mexiko ist eine meiner Lieblingsrallyes. Das macht die Sache noch besser."

Zur Vorbereitung hat Atkinson den Ford Fiesta RS WRC getestet. Zum ersten Mal saß er am Steuer eines neuen 1,6 Liter Turbo-WRC. Es wird auch sein erstes Mal in einem Ford sein, nachdem Atkinson in der WRC neben Subaru noch einmal einen Citroen C4 gefahren ist. "Es war fantastisch. Ich war für eineinhalb Tage in Greystoke."

Test verlief gut

"Ich machte mir etwas Sorgen, dass es schneien könnte, aber es war okay. Es war toll wieder im Auto zu sitzen. Ich habe nicht viel daran geändert, sondern wollte nur Kilometer absolvieren. Ich wollte gar nicht mehr aussteigen. Der größte Unterschied zu meinem letzten richtigen Test mit Subaru war die Elektronik und Hydraulik. Unter den neuen Regeln steigt man ein und fährt. Ich liebe es, einfach nur zu fahren."

Obwohl Atkinson in Mexiko in der Vergangenheit gute Ergebnisse erobert hat, kann er diesmal seine Möglichkeiten kaum einschätzen. "Man muss realistisch sein. Ich sitze zum ersten Mal seit einigen Jahren in einem WRC. Platz zwei wäre cool. Aber ernsthaft, ich weiß nicht welches Resultat ich erwarten kann. Die anderen Fahrer sitzen jede Woche in diesen Autos und ich zum ersten Mal. Ich weiß es nicht."

Fotoquelle: Citroen/Red Bull/McKlein

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